Trent's Blog  


19 November 2007: Copyright Fun


Several years ago I persuaded my record company to let me begin posting my master recording files on nin.com, in order to see what kind of user-generated content would materialize from my music. I had no agenda… the main reason I did it was because I thought it was cool and something I would have liked to do if it was available to me. A lot of really fun stuff started to happen….communities developed, web sites were created, even traditional radio got in the game and began playing the fans' mixes. I felt the experiment, despite not having a specific purpose, was a success. So much so that we're now releasing a remix album that includes some of this fan-created material as well as the actual multitrack master files for every song from my latest record, Year Zero.

One piece was missing to me and that was an official nin.com presence for aggregating all of the fan-created remixes. Several intrepid fans had stepped up and done a great job providing a destination for people to post these, but I felt all along this was a function I should more directly support. So, upon release of this new remix album, our plan has been to launch an official site on nin.com that would provide a place for all fan remix material and other interactive fan experiences.

Or so I thought.

On Saturday morning I became aware of a legal hitch in our plans. My former record company and current owner of all these master files, Universal, is currently involved in a lawsuit with other media titans Google (YouTube) and News Corp (MySpace). Universal is contending that these sites do not have what is referred to as "safe harbor" under the Digital Millennium Copyright Act, and therefore are in copyright violation because users have uploaded music and video content that is owned by Universal. Universal feels that if they host our remix site, they will be opening themselves up to the accusation that they are sponsoring the same technical violation of copyright they are suing these companies for. Their premise is that if any fan decides to remix one of my masters with material Universal doesn't own - a "mash-up", a sample, whatever - and upload it to the site, there is no safe harbor under the DMCA (according to Universal) and they will be doing exactly what MySpace and YouTube are doing. This behavior may get hauled out in court and impact their lawsuit. Because of this they no longer will host our remix site, and are insisting that Nine Inch Nails host it. In exchange for this they will continue to let me upload my Universal masters and make them available to fans, BUT shift the liability of hosting them to me. Part of the arrangement is having user licenses that the fans sign (not unlike those on MySpace or You Tube) saying they will not use unauthorized materials. If they WERE to do such a thing, everybody sues everybody and the world abruptly ends.

While I am profoundly perturbed with this stance as content owners continue to stifle all innovation in the face of the digital revolution, it is consistent with what they have done in the past. So... we are challenged at the last second to find a way of bringing this idea to life without getting splashed by the urine as these media companies piss all over each other’s feet. We have a cool and innovative site ready to launch but we're currently scratching our heads as to how to proceed. More to come….

By the way, the potential implications of a lawsuit like this one go well beyond creating hurdles for a Nine Inch Nails remix site. Here is an excerpt from technology site Ars Technica regarding a similar lawsuit Viacom has filed against YouTube:

The DMCA's Safe Harbor provisions aren't just important to video sharing sites; they're important to almost every sector of Internet-based business.
"Nearly every major Internet company depends on the very same legal foundation that YouTube is built on," said von Lohmann. "A legal defeat for YouTube could result in fundamental changes to its business, potentially even making it commercially impossible to embrace user-generated content without first 'clearing' every video. In other words, a decisive victory for Viacom could potentially turn the Internet into TV, a place where nothing gets on the air until a cadre of lawyers signs off," he said. "More importantly, a victory for Viacom could potentially have enormous implications for Yahoo, eBay, Amazon, MySpace, and many other Internet companies, because they all rely on the same DMCA Safe Harbors to protect many facets of their businesses, as well. The stakes are high all around."


Indeed.


DIGG IT


posted by Trent Reznor at 3:24 PM.



19 Ноября 2007 года: Причуды борьбы за авторские права

Несколько лет назад я уговорил свою рекорд-компанию позволить мне разместить на nin.com мастер-файлы моих композиций, чтобы посмотреть, что обычные пользователи могут сделать с моей музыкой. У меня не было никаких корыстных намерений... Я сделал это в основном потому, что считал это крутым и чем-то, что могло бы мне понравиться делать, если бы у меня была такая возможность. Стало происходить множество интересных вещей... Росли сообщества, создавались вебсайты, даже на обычном радио ставили миксы, сделанные фэнами. Мне казалось, что эксперимент, у которого не было какой-то определённой цели, был успешен. Настолько, что сейчас мы выпускаем альбом ремиксов, в который вошёл материал, созданный фэном, наряду с настоящими мультитрековыми мастер-файлами для каждой песни с моей последней пластинки, Year Zero.

Одна вещь от меня всё же ускользнула, и этой вещью была страница на nin.com, где могли быть представлены все созданные фэнами ремиксы. Некоторые отважные фэны взяли инициативу в свои руки и выполнили прекрасную работу, создав места, где люди могут размещать свои работы, но мне всё время казалось, что в выполнении этой задачи, я должен был принять более непосредственное участие. Поэтому, с выходом этого нового альбома ремиксов, мы планировали открыть на nin.com официальную страницу, которая стала бы местом, где были бы представлены все созданные фэнами ремикшированные материалы и другие интерактивные работы фэнов.

Приблизительно так я думал.

Но субботним утром я узнал о том, что наши планы не стыкуются с законом. Моя бывшая рекорд-компания и нынешний правообладатель всех этих мастер-файлов, Universal, в настоящее время участвуют в судебном процессе против других медиа-титанов – Google (YouTube) и News Corp (MySpace). Universal утверждает, что согласно Закону об Авторских Правах в Цифровом Тысячелетии, у этих сайтов нет так называемой «безопасной гавани», и поэтому они нарушают авторские права, ведь пользователи закачивают музыкальные и видео-материалы, которыми владеет Universal. Universal думают, что если они будут вести наш сайт с ремиксами, то поставят сами себя в очень уязвимое положение, поскольку их можно будет обвинить в том, что они поощряют то же самое техническое нарушение авторских прав, за которое они подали в суд на эти компании. Их главный аргумент заключается в том, что если какой-нибудь фэн решит ремикшировать один из моих мастер-файлов с материалом, который не принадлежит Universal – «забойный фрагмент», сэмпл, всё, что угодно, – и загрузит это на сайт, по Закону об Авторских Правах в Цифровом Тысячелетии правило «безопасной гавани» будет нарушено (согласно Universal), и они станут делать то же самое, что делают MySpace и YouTube. Об этой деятельности могут узнать в суде, и это может повлиять на исход их дела. Поэтому в дальнейшем они не будут вести наш сайт с ремиксами, и настаивают на том, что вести его должны Nine Inch Nails. В обмен на это они и дальше позволят мне загружать принадлежащие мне и Universal мастер-файлы и делать их доступными для фэнов, НО вся ответственность за их размещение ложится на меня. Одно из условий – это наличие пользовательского соглашения, которое подписывают фэны (не как на MySpace или You Tube), где говорится, что они не будут использовать несанкционированные материалы. Если они всё же СДЕЛАЮТ это, все друг друга засудят, и внезапно мир рухнет.

Меня крайне возмутила эта ситуация, когда правообладатели продолжают душить все инновации, связанные с цифровой революцией, хотя в действительности это именно то, что они делали ещё в прошлом. Таким образом... нам бросили вызов за секунду до того, как мы собирались воплотить эту идею в жизнь и при этом не быть облитыми грязью, пока эти медиа-компании кидают её друг в друга. У нас есть крутой и инновационный сайт, который готов к запуску, но теперь мы сидим и ломаем головы над тем, что нам делать дальше. И это ещё не всё...

Кстати, возможные последствия подобных судебных процессов выходят далеко за рамки возведения барьеров для создания сайта ремиксов Nine Inch Nails. Вот отрывок из статьи с технического сайта Ars Technica о похожем судебном иске, который Viacom подали против YouTube:

Создание «Безопасной Гавани» по Закону об Авторских Правах в Цифровом Тысячелетии важно не только для сайтов, распространяющих видео; это важно практически для каждого участка Интернет-бизнеса.
«Деятельность почти каждой крупной Интернет-компании основана на тех же самых правовых принципах, по которым построен и YouTube, – говорит фон Ломанн. – Законная победа над YouTube может стать причиной фундаментальных изменений в этом бизнесе, вероятно даже, что станет невозможным повсеместное размещение материалов, созданных простыми пользователями, без предварительной «оценки» каждого видео. Другими словами, безоговорочная победа Viacom может превратить Интернет в телевидение, место, где ничто не будет показано, пока это не одобрит группа юристов, – говорит он. – И, что более важно, победа Viacom может повлечь за собой чудовищные последствия для Yahoo, eBay, Amazon, MySpace и многих других Интернет-компаний, поскольку по Закону об Авторских Правах в Цифровом Тысячелетии все они зависят от всё того же правила «Безопасной Гавани», которое также затрагивает множество аспектов их бизнеса. Повсюду одни высокие барьеры».


Точно.




 
Сайт управляется системой uCoz